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El nuevo material biodegradable fue desarrollado por integrantes del CONICET y la Universidad de Rosario. El cuero ecológico se obtuvo a partir de la reutilización de desechos de la industria agroalimentaria.

Investigadoras del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) y la Universidad de Rosario desarrollaron un nuevo cuero “ecológico” a base de hongos. Este biomaterial tiene la particularidad de que se obtiene a partir de la reutilización de desechos de la industria agroalimentaria, que alimenta al hongo Ganoderma lucidum, con propiedades principalmente curativas de la medicina tradicional asiática. Este invento sin precedentes en el país podrá utilizarse para confeccionar ropa, carteras, calzado, entre otras prendas.

El equipo de investigación pertenece al Instituto de Procesos Biotecnológicos y Químicos de Rosario, dependiente del Conicet-UNR. El grupo que lleva mucho tiempo investigando las propiedades y beneficios del mundo fungi está integrado por Diana Romanini, María Rocío Meini, Laureana Guerra, Camila Ponce De Leon, Natasha Melnichuk, Dana Piazza y Adriana Clementz.

Al respecto, en diálogo con La Capital, la directora del equipo del Conicet-UNR, Diana Romanini, explicó: “Revalorizamos los residuos de la industria agroalimentaria de la región, a partir de los cuales producimos moléculas de valor agregado”. En este sentido, resaltó que “a partir de los desechos como la cascarilla de soja, el afrechillo de trigo, las zanahorias descartadas y el orujo de la uva se logran antioxidantes para cosméticos, ácido láctico que se usa como acidulante y enzimas que se utilizan como coadyuvantes en los alimentos”.

Además, Romanini detalló que las enzimas fueron producidas gracias a la exploración en diversos cultivos de hongos, “comestibles” y otros “con propiedades medicinales”. De esta manera, mezclar esos elementos con hongos puede derivar en la textura, color y firmeza necesarios para crear un nuevo cuero de origen no animal. 

Por otra parte, el hongo seleccionado para lograr este “cuero vegano” se conoce como Ganoderma lucidum, tiene propiedades medicinales y no es comestible. Es muy usado en países asiáticos por sus nulas contraindicaciones y sus altas propiedades curativas, anticancerígenas, antitumorales, antibióticas, analgésicas, sedantes y anti-inflamatorias, entre muchas otras.

Además, otra particularidad del microorganismo es que se alimenta de los residuos de la industria agroalimentaria, lo cual lo hace doblemente ecológico: no se origina de un animal y recicla un tipo de desecho que “de lo contrario, estaría contaminando el ambiente”, agregó una de las integrante del equipo, Adriana Clementz.

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